Afghanistan 2001-2021: Waarom reageert het Westen zo verbaasd?

Marcel Hagens_fghanistan

Tussen 2009 en 2016 heb ik veel tijd doorgebracht in Afghanistan. Ik beweer niet dat ik een expert ben of dat ik alles weet, maar tijdens mijn bezoeken heb ik de gelegenheid gehad tijd door te brengen in Herat, Kaboel, de Panjshir-vallei, Kandahar, en Uruzgan. Ik was te gast in militaire kampen en hoofdkwartieren, werd uitgenodigd in privé huizen, woonde in Hotels en sprak met en luisterde vooral naar ISAF generaals & soldaten, (inter)nationale journalisten, Afghaanse ministers, militairen, politie, krijgsheren, studenten, boeren, professoren, taxichauffeurs, bedrijfseigenaren, NGO's, bankiers, ambtenaren, eigenaren van luchtvaartmaatschappijen & ambassadeurs van vele westerse landen. Ik werd ook uitgenodigd om te spreken op verschillende conferenties over de wederopbouw van Afghanistan in Istanbul en Dubai.  

Het eerste wat je moet weten over Afghanistan is dat ik nooit een vriendelijker en gastvrijer volk ben tegengekomen dan de Afghanen die ik heb ontmoet. Waar ik ook kwam, ik werd ontvangen met een glimlach en de onvermijdelijke thee, vaker wel dan niet werd mij gevraagd om een maaltijd te delen, ook al hadden zij zelf dagelijks moeite om hun gezin te voeden en ik leerde hen geen complimenten te geven over wat zij droegen of in huis hadden, want dan drongen zij er op aan dat jij het als een geschenk zou aannemen.  

Dit was helemaal niet wat ik verwachtte toen ik over Afghanistan las en naar CNN, de BBC en de Nederlandse TV keek voordat ik er voor het eerst was, en dit wekte onmiddellijk mijn nieuwsgierigheid. Als het beeld dat in de westerse pers van het Afghaanse volk wordt geschetst zo ver afstaat van mijn eigen ervaring, wat kan er dan nog anders zijn? 

Op basis van mijn persoonlijke ervaring en enkele goed gedocumenteerde bronnen zal ik trachten enige historische achtergrond te verschaffen en de gebeurtenissen van de afgelopen dagen in het perspectief van de afgelopen 20 jaar te plaatsen. 

7 huidige mythes over Afghanistan ontmaskerd:
  • Het Westen was verrast door de snelheid van het Taliban-offensief.

    In 2001 hadden de VS en de geallieerden vanaf het eerste luchtbombardement precies 60 dagen (2 maanden) nodig om de volledige capitulatie van de Taliban-troepen te bewerkstelligen. Het Taliban-offensief in 2021 begon in mei en eindigde op 16 augustus.th dat is 108 dagen (3,5 maand) 

  • 11 oktoberth 2001 President G.W. Bush vertelde de wereld "De VS zullen oorlog voeren tegen allen die terreur willen exporteren, en tegen de regeringen die hen steunen of onderdak verlenen" in november voegde hij daaraan toe "als je terroristen sponsort of zaken met hen doet, doe je geen zaken met de VS".  

    Hoewel Al-Qaeda een terroristische organisatie is opgericht door Saoedi-Arabiërs, de meeste 9/11 aanvallers uit Saudi Arabië kwamen en verschillende financiële banden kunnen worden gevolgdnaar Saudi Arabische bronnenBin Laden in Pakistan woonde , toen hij werd gevonden en Taliban-strijders zich vrij in en uit Pakistan bewogen , en de rol van Iran in dit conflict nog complexer is (eerst het ondersteunen van de strijd tegen de Taliban om zich later bij de Taliban aan te sluiten in de strijd tegen de VS) hebben deze naties nooit de "volle kracht van de het Amerikaanse leger" ervaren ..." of zelfs maar serieuze politieke repercussies.

  • De enorme ANA strijdmacht bestond soms alleen op papier. 

    Bij verschillende gelegenheden werd vastgesteld dat complete bataljons van het ANA alleen op papier bestonden, zelfs hun vermeende basis bestond niet. Corrupte officieren en politici "verzonnen" complete militaire eenheden om het geld voor voedsel en salarissen te kunnen innen. Het was ook niet ongewoon dat de namen van gesneuvelde of gedeserteerde militairen op de lijst van actief dienende militairen bleven staan. Soms om geld te innen, maar soms ook om de politici niet te alarmeren over de ontstellende verliezen die het ANA heeft geleden in de strijd tegen de Taliban. 

  • Kabul viel zonder slag of stoot.

    Wanneer je geacht wordt te vechten voor je hoofdstad en je regering, zou je verwachten dat die regering aan jouw kant staat. De nacht valt en de vijand komt dichterbij, 's morgens word je wakker en zie je dat je president het land heeft verlaten en dat je bondgenoten (NAVO), zowel militair als civiel ambassadepersoneel, ook naar de deur rennen. Wie zijn wij om over deze Afghanen te oordelen als zij er ook voor kiezen om te overleven. (voorlopig ) 

  • Opportunistische traditie. 

    De Afghaanse stammengeschiedenis laat zien dat meer dan eens hele strijdende milities van kant wisselen tijdens een conflict. Loyaliteit ligt bij de sterkste partij, je doet wat nodig is om te overleven en een andere dag weer te kunnen vechten. Afghanen hebben geen horloges, ze hebben tijd. Zij zijn in staat te aanvaarden dat hun vijand hen regeert, terwijl zij in werkelijkheid nooit het verlangen opgeven hen bij de eerste gelegenheid te doden en te verslaan. Het was duidelijk te zien voor iedereen die wist waar hij moest kijken op de beelden van "Taliban" in het presidentieel paleis en in de straten van Kaboel. Taliban-strijders geven de voorkeur aan gemodificeerde M4-geweren van Amerikaanse makelij en tonen een verbazingwekkende "trigger finger discipline" boven de traditionele en gemakkelijk te bedienen AK47. Deze mannen kregen hun wapentraining niet van een of andere mullah in een grot in Tora Bora. 

  • De Afghaanse oorlog is de langste die de VS ooit gevochten heeft.

    De Koreaanse oorlog begon in 1950 en is tot op heden nog niet officieel beëindigd, hoewel er geen recente grote gevechtshandelingen zijn gemeld sinds de DMZ crisis 1965-1969. 

  • De VS kan niet blijven en een land steunen dat niet bereid en in staat is om voor zichzelf te vechten. 

    • De Amerikaanse aanwezigheid in Korea wordt geschat op 27.500 soldaten en hun terugtrekking zou een onmiddellijke communistische invasie uitlokken. 
    • Na de Tweede Wereldoorlog in 1945 hielden de VS een militaire aanwezigheid in zowel Japan als Duitsland om ten eerste een vreedzame overgang naar een nieuwe regering te verzekeren en ten tweede te helpen bij de bescherming tegen mogelijke Sovjet- en Chinese agressie. In 2021 wordt het aantal soldaten in Duitsland nog steeds op 37.500 geraamd en in Japan op 48.500. 
    • De NAVO-missie KFOR is sinds 1999 in Kosovo. Nog steeds schrikken 3.500 NAVO-troepen (waaronder Amerikaanse) Joegoslavische en Servische troepen af van hernieuwde vijandigheid en dreigementen tegen Kosovo. 

De VS, en de NAVO in Kosovo, nemen tientallen jaren en bijna onbeperkte financiële middelen om door oorlog verscheurde economieën en regeringsstructuren (opnieuw) op te bouwen na een volledige capitulatie van hun vijand in Duitsland en Japan, met het bewezen economische en sociale succes van die naties lijken deze aanpak te ondersteunen.  

Sindsdien hebben de VS en hun bondgenoten bewezen dat zij zich laten leiden door politiek gemotiveerde mandaten en doelstellingen voor de korte termijn en onduidelijke "rules of engagement", met meestal strategische mislukkingen als gevolg: 

1955 – 1975 Vietnam oorlog met de val van Saigon voor het communistische Noorden 
1990 – 1991 Eerste Golfoorlog met de wederopstanding van Saddam Hoessein die leidde tot een terugkeer tijdens de  
2003-2011 tweede Golfoorlog, waar de VS in 2011 de overwinning uitriepen en alle troepen terugtrokken, echter  de volledige ontmanteling van de overheidsdiensten en het Iraakse leger veroorzaakte de opkomst van ISIS en de noodzaak om terug te keren in 2014 om ISIS te bestrijden. 

Afghanistan: Achtergrondinformatie

Zie hier het volledige artikel met veel meer achtergrondinformatie en context:
Afghanistan 2001-2021: Waarom doet het Westen zo verbaasd?